Sobre la posibilidad de que Apple ofrezca MobileMe gratuitamente: podría ser

Ya hace un par de días que por la red corren rumores sobre la posibilidad de que Apple ofrezca MobileMe de forma gratuita. Las bases sobre las cuales se sientan estos rumores son más que confusos y, ni por asomo, sólidos, pero se apunta a la granja de servidores de Carolina del Norte como albergador de todo el tinglado. La relación entre la posibilidad de que Apple ofrezca MobileMe de forma gratuita y las instalaciones de los servidores puede ser nulas… o tal vez no, porque si miramos un poco el panorama actual de MobileMe y las tendencias del mercado, puede que sí haya alguna relación…

Al margen de que MobileMe tuvo un despegue nefasto, lo que es evidente es que en muy poco tiempo aparecieron soluciones que hacen lo mismo que MobileMe, pero de forma gratuita, cuando el servicio tiene un coste de 79€ al año. Si bien es cierto que la configuración de MobileMe es extremadamente sencilla, y no se incrementa el coste por muchos aparatos que se vinculen a él, la contra es que con las alternativas gratuitas hay que hacer una configuración expresa para cada dispositivo, y además, no siempre funciona como debería, aunque el resultado es más que satisfactorio. Reconozcámolo: 79€ al año, para muchos, es caro… pero cada vez surgen más servicios en la nube gratuítos, y Apple debe ponerse la pilas en este sentido, si no quiere perder el tren. Esta es la única forma de hacer frente a otros gigantes, dicho sea de paso, mucho más adelantados que Apple en la nube.

¿Así que ahora Apple debería crear un servicio gratuito desde cero? No creo que sea necesario, cuando MobileMe ya está funcionando, aunque económicamente no le rinda a la compañía. Y evidentemente, en los tiempos que corren, no va a dejar tirados a todos los usuarios, más cuando el lo que quieras allá donde estés tan publicitado en los últimos productos de Apple se basan en gran parte en MobileMe. La primera posibilidad que se me antoja es que MobileMe se sirva como valor añadido a cualquier producto de Apple, con la posibilidad de pagar una cuota anual si se requiere de un servicio extra que supere al paquete gratuito. Este sería el primer paso hacia la nube de Apple, insistimos, cuando la nube de por sí cada vez ofrece más, y totalmente gratis. La contrapartida podría ser incluir la plataforma iAD en MobileMe, de manera que dicha publicidad solamente estuviera disponible para cualquier usuario con cuenta MobileMe, que por ende sería usuario de un producto Apple. Imaginemos que ahora llega iTunes en la nube, sumado a más y mejores servicios de sincronización propios de Apple. Y todo ello, en un vínculo exclusivo de los usuarios de la marca. El mercado potencial publicitario es enorme, pero no a la altura de otras opciones de la competéncia. Y es aquí donde entran en juego los usuarios.

Cualquier usuario de Apple puede probar MobileMe gratuitamente durante 3 meses. Muchos de ellos abandonan pasado este tiempo por lo que cuesta el servicio, e insistimos, porque hay otras opciones prácticamente iguales y además, gratuitas. Por otra parte, Apple está rebajando el precio de MobileMe durante un año a cualquier nuevo cliente de la marca. (Ver imagen superior). Si un viejo usuario de MobileMe debe pagar 79€ por 12 meses, y uno nuevo puede conseguir 15 meses por 59€, está claro que el primer paso hacia lo gratis Apple ya lo podría haber dado. Más, si tenemos en cuenta que hasta hace relativamente poco más allá de los 3 meses de prueba no había ningún tipo de promoción en el servicio.

Pero, ¿que pasaría si de la noche a la mañana MobileMe fuera gratuito? Pues que posiblemente Apple no tendría la suficiente capacidad para albergar tantos datos de tantas cuentas, de todos los usuarios que se lanzarían a lo gratis. Y ojo, que no siempre lo gratis es lo mejor, así que la compañía debería garantizar un buen servicio desde el primer día. La solución podría radicar en albergar todo MobileMe en los servidores de Carolina del Norte, y es que nadie montaría semejante circo sin saber exactamente a qué se dedicaría, y sabiendo seguro que va a tener éxito, más cuando lo que podría estar preparando Apple ya incluiría desde el primer día a cualquier usuario de Apple. Recordemos que muchos se han convertido en maqueros con los últimos productos lanzados por la compañía, ya sea iPhone, iPod touch o iPad.

La otra cara de esta historia sería el cuando y el cómo. Y no menos importante, qué limitaciones tendría lo gratis de Apple. Es evidente que esta última frase suena más que extraña, pero es evidente también que la compañía debe mover ficha con efectos inmediatos si no quiere quedarse atrás.

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